بلغ عدد القوة العاملة في الوطن العربي حوالى 104 ملايين شخص، تشكل النساء منهم نسبة 25 في المئة· أما البطالة فبلغت نسبتها، حسب منظمة العمل العربي ، حوالى 25 في المئة· ويصل معدلها في الخليج العربي بين 6 و17,5 في المئة· أما في العراق وفلسطين فقد تجاوزت 70 في المئة· ويلتحق بسوق العمل العربي سنوياً 2,5 مليون، وينتظر أن يصل هذا الرقم 3 ملايين شخص بحلول عام ·2005 ويشكل الشباب من الفئة العمرية (15-25 سنة) نسبة 53 في المئة من طالبي العمل في الوطن العربي·
وتبلغ الخسائر السنوية للدول العربية نتيجة البطالة 115 مليار دولار تكفي لتدبير 6 ملايين فرصة عمل· لكن القضاء على البطالة بوضعها الحالي في الوطن العربي، يتطلب استثمارات بقيمة 70 مليار دولار .