بلغ العجز في مبادلات بريطانيا من النفط الخام في يونيو الماضي ما قيمته 33 مليون جنيه إسترليني، وذلك لأول مرة منذ يونيو 1993 عندما بلغت قيمة العجز 67 مليون جنيه. وحسب تقرير أصدره "المكتب الوطني للإحصاءات" في لندن، فان واردات بريطانيا النفطية سجلت قفزة بنسبة 45% في الفصل الثاني من العام الجاري مقارنة بالفترة نفسها من عام 2003، فيما لم تتقدم الصادرات سوي بنسبة 6.7% فقط.
وسجلت بريطانيا منذ بدأت تصدير النفط لأول مرة في عام 1981 ذروة إنتاجها التي بلغت 2.8 مليون برميل في اليوم عام 1999. لكن إنتاجها تراجع بسبب النضوب الطبيعي لحقول بحر الشمال ليصل حالياً 2.2 مليون برميل في اليوم، ويتوقع أن ينخفض إلى مليوني برميل عام 2006، قبل أن يتراجع أيضاً في عام 2011 إلى مليون برميل فقط.