بلغ عدد الفقراء في الولايات المتحدة خلال عام 2003 نحو 35.9 مليون شخص، بزيادة قدرها 1.3 مليون أميركي أو بارتفاع نسبته 4% عن عام 2002. وحسب تقرير لـ"مكتب الإحصاء" الأميركي، فإن 12.5% من الأميركيين يعيشون تحت خط الفقر، مقارنة بنسبة 12.1% عام 2002 ونسبة 11.3% عام 2000، أما النسبة الحالية فتعد الأعلى منذ عام 1998، بينما ظل أدنى مستوى للفقر في الولايات المتحدة ذلك الذي تم تسجيله عند 11.1% عام 1973. ويعرف خط الفقر في أميركا بمستوى دخل يبلغ 3573 دولاراً سنويا للفرد أو 18660 دولاراً لأسرة من أربعة أشخاص. ارتفع معدل الفقر بين الأطفال من 16.7% عام 2002 إلى 17.6% عام 2003، وبلغ عدد الأطفال الفقراء 12.9 مليون، أما الأميركيون السود فيعيش منهم 24.4% تحت خط الفقر.