زادت صادرات الصين بأكثر من 34% خلال الربع الأول من عام 2004، لكن عجزها التجاري بلغ 8.4 مليار دولار. وحسب وكالة أنباء الصين الجديدة «شينخوا»، فإن الصادرات الصينية بلغت 115.7 مليار دولار في هذه الفترة، في حين بلغت الواردات 124.1 مليار دولار بزيادة نسبتها 42.3 في المئة عن الفترة نفسها من عام 2003. وتعود نسبة كبيرة من العجز إلى الزيادة في واردات الحديد الخام والنفط الخام وفول الصويا والزيت النباتي.
وكان عجز الميزان التجاري للصين في الربع الأول من عام 2003 قد بلغ مليار دولار فقط. ورغم أن الصين أنهت عام 2003 كله بعجز قدره نحو 7.9 مليار دولار، إلا أنه حينئذ كان أقل بنسبة 16 في المئة عن العام الذي قبله.