تضم رابطة دول جنوب شرق آسيا (آسيان) 10 دول هي: الفيلبين ولاوس وأندونيسيا وماليزيا وسنغافورة وتايلاند وفيتنام وكمبوديا وبورما وسلطنة بروناي. وقد تأسست الرابطة عام 1967 بمقتضى إعلان "بانكوك"، الذي وقعت عليه كل من إندونيسيا وماليزيا والفيلبين وسنغافورة وتايلاند، بينما التحقت باقي الدول الأخرى بعضوية الرابطة بدءاً ببروناي في عام 1984، وانتهاء بفيتنام في عام 1995. ويقطن دول الرابطة حوالى 560 مليون نسمة، أما مبادلاتها التجارية فلا تتجاوز 4 في المئة من إجمالي تجارتها الخارجية البالغة 2.1 تريليون دولار في عام 2002.
وتتفاوت دول الآسيان تفاوتاً كبيراً، فبينما تعتمد فيتنام على الاقتصاد الزراعي يقل دخل الفرد فيها عن 300 دولار في العام، بينما يصل 25 ألفاً في دولة مثل سنغافورة ذات الاقتصاد التقني الحديث.