قدر عدد فقراء الصين في عام 2002 بحوالى 30 مليون شخص، بعد أن كان عددهم 80 مليوناً في عام 1998، و260 مليوناً في عام 1978. لكن يوجد في الصين حوالى 106 ملايين عامل يكابدون العيش في الريف بأقل من دولار ونصف دولار يومياً. ويعتمد 50 في المئة من الصينيين في معيشتهم على الزراعة.
وقد خصصت الدولة الصينية خلال السنوات الماضية 6.2 مليار دولار سنوياً لجهود مكافحة الفقر في مناطق الريف الصيني. ويبقى التحدي هو توفير خدمات وفرص عمل لحوالى 1.2 مليار شخص هم سكان الصين.