بلغ الإنتاج العالمي من الصلب حوالى 780 مليون طن في عام ،2001 ويتوقع أن يصل إلى 936 مليون طن في عام ،2004 حسب تقرير جديد للمعهد الدولي للحديد والصلب· إلا أنه نظراً لتنامي الطلب العالمي على هذه السلعة، فإن المعهد يتوقع حدوث عجز فيها خلال الربع الأول من العام المقبل، بنسبة 58 في المئة· وارتفعت أسعار الفولاذ وأرباح الشركات المتعاملة به في 2002 بنسبة 10 في المئة مقارنة مع عام ،2001 كما ارتفعت أسعار أسهمها بنسبة 40 في المئة· وأنعش الطلب الصيني الذي ارتفع بنسبة 39 في المئة بين عامي 2000 و،2002 سوق الفولاذ العالمية، إذ تستهلك الصين 31 في المئة مما ينتجه العالم سنوياً من الفولاذ .