ضاً خطيراً آخر يتعين على الأميركيين مواجهته إلى الأبد. ــ ـ ـ ـ لينا إس وين* ـ ـ ـ ـ ـ

لا يتعين على معظم الأميركيين القلق بشأن الإصابة بجدري القرود في الوقت الحالي. لكن لا يمكننا استبعاد احتمال أن يصبح تهديداً أوسع. لهذا السبب كانت منظمة الصحة العالمية محقة في إعلان المرض حالة طوارئ صحية عالمية، ولماذا يجب أن يكون احتواؤه أولوية قصوى لإدارة بايدن. يختلف جدري القرود اختلافاً كبيراً عن فيروس كورونا. هذا الأخير يعد أحد مسببات الأمراض التنفسية المعدية للغاية، لكن جدري القرود ينتقل في المقام الأول من خلال ملامسة الجلد للجلد لفترة طويلة. إذ إنه من غير المرجح أن تصاب بجدري القرود عن طريق تناول الطعام في نفس المطعم أو العمل في نفس المكتب الذي يوجد فيه شخص مصاب؛ حيث إن انتقال العدوى يتم من خلال العناق والتقبيل. ويمكن أيضاً أن تؤوي بياضات الأسِرّة والمناشف التي يستخدمها شخص مصاب بتقرحات نشطة الفيروس، مما يجعل أفراد الأسرة عرضة للإصابة. تعني طبيعة الانتقال أن جدري القرود لن ينتشر بسرعة وبالطريقة التي انتشر بها فيروس كوفيد -19.

لدينا أيضاً لقاح يعمل ضد جدري القرود بعد تعرض شخص ما له، وهذا ليس هو الحال بالنسبة لفيروس كورونا. إذا كنت قد تعرضت للإصابة بكوفيد-19 فلا يوجد ما يمكنك فعله سوى الانتظار حتى تظهر نتيجة الاختبار إيجابية. ولكن إذا تعرضت لجدري القرود، فإن تلقي اللقاح - إذا تم بعد فترة وجيزة من التعرض - قد يمنعك من الإصابة بالمرض.

ويجب أن يكون الأطباء محصنين قبل إجراء اختبار جدري القرود. ووجدت الدراسة أن بعض المرضى مصابون بتقرح واحد فقط، غالباً في مناطق الفم أو الشرج أو الأعضاء التناسلية، وأن 29% تم تشخيص إصابتهم بالعدوى المنقولة جنسيا في نفس الوقت. وهذا يعني أن جدري القرود يمكن أن يبدو مثل الهربس أو الزهري وأن الإصابة بعدوى أخرى لا تستبعد جدري القرود. أولئك الذين ليسوا في هذه المجموعة عالية الخطورة لا يحتاجون إلى الحصول على لقاح جدري القرود أو تغيير حياتهم اليومية لتجنب هذا الفيروس حتى الآن. لكن يجب على مسؤولي الصحة العامة تكثيف جهودهم بشكل عاجل لأن المرض المعدي الذي يبدأ في مجتمع ما لن يبقى على الأرجح هناك.

وبالفعل، تم الإبلاغ عن حالات جدري القرود لدى النساء، على الرغم من عدم وجود تقارير عن البيانات في الوقت المناسب لمراكز السيطرة على الأمراض والوقاية منها، فإن الأرقام الدقيقة غير معروفة. تم تشخيص إصابة طفلين على الأقل بجدري القرود في الولايات المتحدة، بما في ذلك طفل صغير في كاليفورنيا. وحتى الآن، لم يتوفَ أي شخص في الولايات المتحدة بسبب مرض جدري القرود، على الرغم من أن بعضهم تم نقلهم إلى المستشفى وأبلغ العديد منهم عن ألم شديد من شدة التقرح. لا نعرف ما إذا كانت إحصائيات البقاء على قيد الحياة هذه ستستمر على هذا المنوال إذا انتشر جدري القرود إلى عدد أكبر من السكان. بناءً على تجارب البلدان التي كان الفيروس فيها متوطناً، فإن جدري القرود يشكل خطراً بشكل خاص على الحوامل والأطفال الصغار.

ويمكن أن يشكل أيضا تهديداً كبيراً للأشخاص الذين يعانون مشكلات في المناعة والحالات الطبية الأساسية الشديدة الأخرى. يجب أن يكون منع هذا الفيروس من الانتشار وانتشاره على نطاق واسع هو التركيز الأول. وفي هذا الصدد، قالت إدارة بايدن إنها ستشتري المزيد من جرعات لقاح جدري القرود. هذا أمر مهم، على الرغم من أنني أخشى أنه لن يتمكن من الحصول على عدد الجرعات المطلوبة بالسرعة الكافية. على عكس كوفيد-19، الذي كان مرضاً جديداً عندما وصل لأول مرة إلى الولايات المتحدة، كان جدري القرود موجوداً منذ عقود. ولدينا جميع الأدوات لمنع هذا الفيروس من أن يصبح مرضاً خطيراً آخر يتعين على الأميركيين مواجهته إلى الأبد.

لينا إس وين*

*طبيبة أميركا كاتبة عمود لدى «واشنطن بوست»

ينشر بترتيب خاص مع خدمة «واشنطن بوست وبلومبيرج نيوز سيرفس»