أعلنت شركة "بريتش أميركان توباكو" لصناعة السجائر، اليوم الجمعة، استعدادها لبدء اختبار لقاح طورته لمواجهة فيروس كورونا المستجد (كوفيد19-) على البشر.
وأضافت الشركة، ومقرها في العاصمة البريطانية لندن، أن اللقاح أظهر نتائج أولية إيجابية في مرحلة ما قبل التجارب السريرية.
وذكرت الشركة أنها جاهزة لبدء المرحلة الأولى من الاختبارات السريرية للقاح أواخر يونيو المقبل إذا وافقت سلطات الرقابة الدوائية على ذلك.
ودخلت شركات الأدوية في العالم في سباق لإنتاج لقاح للفيروس حيث يوجد الآن أكثر من 100 لقاح محتمل يجري تطويرها في العالم.
وذكرت شركة "بريتش أميركان توباكو" أن شركة "كنتاكي بيو بروسيسنج" التابعة لها تستخدم نباتات التبغ في إنتاج اللقاح التجريبي والذي يجري تطويره انطلاقا من التركيب الجيني لفيروس "سارس- كوفيد- 2".
وقالت الشركة إن هذا الأسلوب يساعد في الوصول إلى اللقاح بصورة أسرع من الطرق التقليدية ويقلل الوقت اللازم لذلك من عدة أشهر إلى ستة أسابيع.
ويتناقض تطوير لقاح لفيروس كوفيد من نباتات التبغ تماماً مع التأثيرات الصحية السلبية لباقي منتجات التبغ. وبحسب منظمة الصحة العالمية، فإن تدخين السجائر يزيد من مخاطر الإصابة بالأعراض الحادة لفيروس كوفيد- 19، كما أن منتجات التبغ نفسها مسؤولة عن موت أكثر من 8 ملايين شخص سنوياً في العالم وأغلبها نتيجة الاستخدام المباشر لمنتجات مثل السجائر، بحسب منظمة الصحة العالمية.