لندن (د ب أ)

 يريد نادي كريستال بالاس لكرة القدم أن يتم الاعتراف به باعتباره أقدم نادي كرة قدم للمحترفين في العالم، حيث يعتقد مسؤولو النادي أنهم أقدم بعامٍ من فريق نوتس كاونتي الذي يحمل اللقب حالياً.
ووفقاً لتقرير نشرته شبكة «سكاي سبورتس»، فقد كان يعتقد أن كريستال بالاس تم إنشاؤه في 1905، ولكن بحثاً جديداً للمؤلف بيتر مانيينج يشير إلى أن النادي تم تأسيسه في 1861 كعضو مؤسس للاتحاد الإنجليزي لكرة القدم، قبل أن يلعب أول مباراة له في مارس 1862.
ووفقاً لاتحاد الكرة، فإن فريق شيفيلد غير المتواجد بالدوري، هو أقدم نادٍ في العالم، حيث تم تأسيسه في أكتوبر 1857، بينما يعد فريق نوتس كاونتي هو أقدم نادٍ ينافس في دوري، حيث تم تأسيسه في نوفمبر 1862.
وقال مانينج للموقع الرسمي لكريستال بالاس:«إن كريستال بالاس كان أول متنزه ترفيهي في العالم، وكانت شركة كريستال بالاس تمتلكه وتديره».
وأضاف:«كل شيء في كريستال بالاس وأرضه كانت جزءاً من أعمال شركة كريستال بالاس، بما في ذلك نادي الكريكيت، الذي تم إنشاؤه في 1857، وظهور نادي كرة القدم في 1861،  وحتى تم إنشاء نادي كرة القدم المحترف في 1905».
وفي ضوء الأبحاث، أعلن النادي الناشط بالدوري الممتاز أنه سيحتفل بمرور 160 عاماً على تأسيسه العام المقبل.