صحيفة الاتحاد

الرياضي

«السيتي» ينقل «حلم الثلاثية» إلى كأس الرابطة

السيتي يقدم مستوى متميزاً الموسم الحالي (رويترز)

السيتي يقدم مستوى متميزاً الموسم الحالي (رويترز)

لندن (أ ف ب)

يقف ليستر سيتي عقبة بين مانشستر سيتي وحلم إحراز الثلاثية المحلية هذا الموسم، وذلك عندما يستضيف فريق المدرب الإسباني جوسيب جوارديولا اليوم، في الدور ربع النهائي لمسابقة كأس رابطة الأندية الإنجليزية المحترفة.
وينتقل السيتي متصدر ترتيب الدوري الممتاز، بفارق 11 نقطة عن ملاحقه وجاره اللدود مانشستر يونايتد، بعد فوزه في مبارياته الـ16 الأخيرة «إنجاز قياسي»، طامحاً ببلوغ نصف نهائي مسابقة كروية للمرة الثانية فقط بقيادة جوارديولا الذي وصل إلى استاد الاتحاد في صيف 2016.
وانتهى مشوار السيتي في نصف نهائي كأس إنجلترا على يد أرسنال في أبريل الماضي، إلا أن «البلومون» يقدم مستوى لافتاً هذا الموسم، وسط ترجيحات بأنهم حسموا عملياً لقب الدوري. ويبدو الفريق الأزرق أمام فرصة للذهاب حتى النهاية في مختلف المسابقات محلياً، وحتى دوري الأبطال الذي بلغ دوره الثاني، حيث سيواجه بازل السويسري.
ومن غير المرجح أن يتمكن ليستر بطل الدوري موسم 2015-2016، وعلى رغم تحسن نتائجه بقيادة مدربه الفرنسي الجديد كلود بوييل، من تكرار سيناريو الزيارة الأولى لجوارديولا إلى ملعب «كينج باور ستاديوم»، حين خسر وفريقه بنتيجة قاسية 2-4، قبل أن يرد اعتباره في 18 نوفمبر الماضي «ضمن المرحلة 12 من الدوري»، حين عاد السيتي منتصراً من ملعب منافسه 2-صفر.
وفي ظل الجدول المزدحم في فترة عيدي الميلاد ورأس السنة، وبعد الفوز الكبير على توتنهام 4-1 السبت في الدوري، قد يعمد جوارديولا إلى تعديلات في تشكيلته الأساسية لإراحة لاعبين.
ومع تحديد موعد نهائي كأس الرابطة في 25 فبراير، ستكون هذه المسابقة الفرصة الأولى لجوارديولا للتتويج بأول ألقابه مع النادي.
وأسعف الحظ جوارديولا وفريقه لأن الجدول المزدحم لا يحمل معه اختبارات صعبة في الدوري، لأن السيتي سيتواجه السبت مع بورنموث على أرضه ثم يلتقي الأربعاء والأحد المقبلين مع نيوكاسل وكريستال بالاس، قبل أن يستقبل واتفورد في اليوم الثاني من العام الجديد.
وفي ظل هيمنة سيتي على مجريات الدوري الممتاز، تشكل كأس الرابطة فرصة مهمة ليونايتد لمحاولة الفوز بلقب محلي.
ويحمل يونايتد، الفائز الأحد على وست بروميتش ألبيون 2-1 في الدوري، لقب كأس الرابطة الموسم الماضي بفوزه في النهائي على ساوثمبتون (3-2)، ويمني فريق المدرب البرتغالي جوزيه مورينيو نفسه بتكرار الأمر هذا الموسم.
ويبدو الطريق ممهداً أمام فريق «الشياطين الحمر» لبلوغ نصف النهائي على الأقل، إذ يخوض الاختبار الأسهل بحلوله ضيفاً الأربعاء على بريستول سيتي «درجة أولى»، وهو الفريق الوحيد في ربع النهائي من خارج أندية الدوري الممتاز.
ويلتقي أرسنال الذي لم يفز بلقب المسابقة منذ عام 1993، مع جاره وستهام يونايتد على استاد الإمارات، فيما يلعب غداً تشيلسي بطل الدوري مع ضيفه بورنموث.