أيوتايا (رويترز)

وزعت أفيال، ترتدي زي بابا نويل، الهدايا والحلوى على تلاميذ في تايلاند، في تقليد سنوي بمناسبة عيد الميلاد، وتنظم مدرسة جيراسارتويتايا، في أيوتايا شمالي بانكوك، احتفالات عيد الميلاد منذ 15 عاماً، وقال لاردتونجتار ميبان، مالك معسكر قصر أيوتايا للأفيال: إن أربعة أفيال ومدربيها، الذين ارتدوا أيضاً زي بابا نويل، زاروا المدرسة، ووزعوا الهدايا على التلاميذ، وأضاف: «توزيع الهدايا ليس الشيء الوحيد المميز، وإنما صنع التلاميذ والأفيال أيضاً شجرة لعيد الميلاد معاً».
ورقصت الأفيال، وقامت بحركات مسلية أمام التلاميذ. وقالت تلميذة بالمدرسة الابتدائية، تدعى باتشارامون سوكبيرومسونتي: «أشعر بفرح كبير لرؤيتها، وهي لطيفة جداً، أحب الأفيال لأنها ترقص بطريقة ظريفة جداً».
والفيل هو الحيوان الوطني بتايلاند، وله ظهور في التاريخ والأدب.