صحيفة الاتحاد

الرياضي

«السيتي» يواجه اختبار الحقيقة أمام «السبيرز»

مانشستر سيتى يواجه توتنهام في قمة مباريات الدوري الإنجليزي (أرشيفية)

مانشستر سيتى يواجه توتنهام في قمة مباريات الدوري الإنجليزي (أرشيفية)

لندن (أ ف ب)

تشهد المرحلة الثانية والعشرون من الدوري الإنجليزي، موقعة ملتهبة بين مانشستر سيتي الخامس وضيفه توتنهام الثاني اليوم، في حين يستضيف تشيلسي المتصدر هال سيتي المهدد بالهبوط في اختبار سهل. ويتصدر تشلسي برصيد 52 نقطة، بفارق سبع نقاط أمام توتنهام وليفربول، وثماني نقاط أمام أرسنال الرابع، ويبتعد بعشر نقاط عن مانشستر سيتي.
وتأتي قمة مانشستر سيتي وتوتنهام في ظروف متناقضة، فالأول يمر بفترة صعبة شهدت خسارته أمام إيفرتون برباعية نظيفة في المرحلة الماضية، والثاني يقدم عروضا استثنائية وضعته في المركز الثاني بفارق الأهداف أمام ليفربول.
وكان مانشستر سيتي بقيادة المدرب الإسباني بيب جوارديولا من أبرز المرشحين للقب في بداية الموسم، لكن نتائجه تراجعت بشكل ملحوظ في الفترة الأخيرة.
وكانت الهزيمة أمام ايفرتون الاسوأ لسيتي في الدوري بقيادة جوارديولا الذي تسلم مهامه في بداية الموسم، كما إنها الاسوأ للأسباني في الدوريات التي درب فيها، بعد أن تولى المهمة في برشلونة الإسباني وبايرن ميونيخ الألماني.
وأعلن مانشستر سيتي إنهاء إجراءات ضم لاعبه البرازيلي الشاب جابرييل جيسوس من بالميراس مقابل 3ر33 مليون دولار، ومن المحتمل أن تكون بدايته مع فريقه الجديد ضد توتنهام.
وقال جيسوس لموقع سيتي على شبكة الإنترنت: «لقد تابعت وأعرف أن اللعب في الدوري الإنجليزي سيكون صعبا. آمل أن اتأقلم بأقصى سرعة ممكنة». وتابع: «أعرف أن الأمر لن يكون سهلا، ولكن الأمر يتعلق بي فقط لبذل الجهود في الفترة الانتقالية». ويفتقد جوارديولا البرازيلي فرناندينيو بسبب الإيقاف، وايلكاي جوندوجان لإصابته في الركبة.
في المقابل، حقق توتنهام على وست بروميتش البيون فوزه السادس على التوالي، ويمتاز بثبات في المستوى، وكان ألحق بتشيلسي في المرحلة قبل الماضية خسارته الأولى بعد 13 فوزاً متتالياً.
وطالب بوكتينيو لاعبيه بإثبات أحقيتهم بإحراز اللقب بقوله «يجب أن نظهر قدرتنا على أن نكون منافس حقيقي على اللقب»، مضيفاً «إنه التحدي الحقيقي. الأهم أن ننظر لأنفسنا أكثر من مانشستر سيتي».
وتابع مدرب توتنهام: «نريد أن نظهر لأنفسنا إننا قادرون على التعامل مع هذا الضغط، وأن نحاول الفوز بالمباريات لتحقيق أمور كبيرة. اعتقد بأنه ليس مهما اليوم الفارق الذي نحققه مع سيتي».
وأوضح «أداؤنا سيكون الأمر الأكثر أهمية، ولقد تحسنا كثيرا وتعلمنا من الموسم الماضي».
واعتبر بوكتينيو أن «المباراة ستكون صعبة جدا»، مؤكدا «أعتقد بأنه عندما تلعب أمام فريق كمانشستر سيتي فإنك يجب أن تقدم الأفضل».
أما تشيلسى فقد وضع الإيطالي انطونيو كونتي مدرب الفريق مشكلته مع المهاجم الإسباني دييجو كوستا خلفه، وقد يدفع به أمام هال سيتي خاصة بعد أن عاد الى التدريبات هذا الأسبوع. وغاب كوستا عن المباراة السابقة التي فاز فيها تشيلسي على ليستر سيتي بطل الموسم الماضي 3-صفر .
وأشارت تقارير صحافية إلى تلقي كوستا عرضاً خيالياً للانتقال إلى الصين مقابل 34 مليون يورو سنويا، لكن كونتي اعتبر ذلك مجرد «تخمينات». وقال كونتي: «لا أعلم شيئاً من هذا القبيل. النادي لم يعلمني بأي شيء. إنها مجرد تخمينات».
ويتحين ليفربول الفرصة لإستعادة المركز الثاني من توتنهام ويخوض اختبارا سهلا عندما يستضيف سوانسي سيتي الأخير برصيد 15 نقطة فقط. وتعادل ليفربول مع غريمه ومضيفه مانشستر يونايتد 1-1 في المرحلة الماضية، وهو كان متقدما حتى الدقائق الست الأخيرة.
ويستضيف أرسنال بيرنلي العاشر برصيد 26 نقطة ساعيا الى الفوز أيضا، ويحل مانشستر يونايتد السادس (40 نقطة) ضيفا على ستوك سيتي التاسع (27).
وفي المباريات الأخرى، يلتقي بورنموث مع واتفورد، وكريستال بالاس مع إيفرتون، وميدلزبره مع وستهام، ووست بروميتش البيون مع سندرلاند، وساوثمبتون مع ليستر سيتي.