صحيفة الاتحاد

الرياضي

تشيلسي «المتصدر» يتحدى ليستر «البطل»

تشيلسي المتصدر يواجه ليستر سيتي حامل اللقب (أرشيفية)

تشيلسي المتصدر يواجه ليستر سيتي حامل اللقب (أرشيفية)

لندن (د ب أ)

يبدأ فريقا مانشستر يونايتد وليفربول سلسلة من المباريات ذات العيار الثقيل ببطولة الدوري الانجليزي الممتاز، والتي ربما تلعب دوراً مهماً في حسم الصراع على لقب المسابقة.
ويلتقي الفريقان على ملعب (أولد ترافورد) معقل يونايتد غدٍاً، في قمة مباريات المرحلة الـ 21 للبطولة، في بداية سلسلة من المواجهات الحاسمة التي ستدور بين الفرق الستة الأوائل في ترتيب المسابقة خلال المراحل السبع المقبلة. ويتربع تشيلسي على الصدارة برصيد 49 نقطة، بفارق خمس نقاط، أمام أقرب ملاحقيه ليفربول، الذي يتفوق بالعدد نفسه من النقاط على مانشستر يونايتد، القابع في المركز السادس.
ويبدو ليفربول ويونايتد في حالة جيدة هذا الموسم، حيث خسر ليفربول مباراة وحيدة فقط خلال مبارياته الـ18 الأخيرة ببطولة الدوري، فيما حقق مانشستر يونايتد تسعة انتصارات متتالية في مختلف البطولات.
وعلى الرغم من فوز يونايتد 2 /‏‏ صفر على ضيفه هال سيتي في ذهاب الدور قبل النهائي لبطولة كأس رابطة المحترفين، طالب البرتغالي جوزيه مورينيو مدرب الفريق لاعبيه ببذل المزيد من الجهد، خلال مواجهة ليفربول المرتقبة.
وقال مورينيو «ينبغي على اللاعبين أن يقدموا مستوى أفضل، وينبغي عليّ تطوير أدائي، أما الجماهير، إنني آسف، فإنهم بحاجة للتحسن أيضاً».
وأوضح المدرب البرتغالي المثير للجدل «نحن مسؤولون عن مشاركة الجماهير في المباراة. إذا لعبنا بشكل جيد، فإن الفضل سيرجع لدعمهم وحماستهم، إنهم يأتون إلى أرض الملعب للعب معنا».
وأضاف «لدينا جماهير رائعة، أشعر أننا أمام مواجهة خاصة بالنسبة، إنه لقاء خاص لمشجعي مانشستر يونايتد. لذلك فإنني أدعوهم بألا يأتوا إلى المسرح، ولكن للعب معنا».
في المقابل، يسعى ليفربول لاستعادة اتزانه خلال اللقاء، بعدما واصل عروضه الباهتة في الآونة الأخيرة، بخسارته صفر /‏‏ 1 أمام مضيفه ساوثهامبتون، في ذهاب قبل نهائي كأس الرابطة.
وحث الألماني يورجن كلوب مدرب الفريق لاعبيه بضرورة التركيز سريعاً في مباراة يونايتد.
وقال كلوب «مواجهة مانشستر يونايتد لا تختلف عن مواجهاتنا مع إيفرتون في ديربي ميرسيسايد، إنها دائماً ما تتسم بطبيعة خاصة».
وأضاف مدرب ليفربول «دائماً ما ندع موعد المباراة وفارق النقاط بين الفريقين جانبا، إنه ديربي، ونحن بحاجة للاستعداد له بقوة».
واختتم كلوب تصريحاته قائلاً: «سنكون على أتم الاستعداد».
ويرغب تشيلسي في بدء سلسلة أخرى من الانتصارات عندما يحل ضيفاً على ليستر سيتي (حامل اللقب) اليوم.
ووضع توتنهام هوتسبير حداً لسلسلة انتصارات الفريق الأزرق التي دامت طوال 13 مباراة متتالية، بعدما تغلب عليه 2 /‏‏ صفر في المرحلة الماضية.
وأكد بيدرو رودريجيز لاعب وسط تشيلسي، أن فريقه سوف يبذل كل ما في وسعه للتعافي سريعاً من تلك الخسارة.
وقال اللاعب الأسباني «كانت المواجهة أمام توتنهام مختلفة. لقد خسرنا، ولكن لا توجد مشكلة، لا يسعنا سوى مواصلة التركيز في كل مباراة».
ويترقب توتنهام ومانشستر سيتي، صاحبي المركزين الثالث والرابع على الترتيب، تعثر ليفربول أمام يونايتد من أجل الانقضاض على المركز الثاني، لاسيما وأنهما يتأخران عن الفريق الأحمر بفارق نقطتين فقط.
ويبحث توتنهام عن انتصاره السادس على التوالي في المسابقة حينما يستضيف ويست بروميتش ألبيون اليوم، فيما يخرج مانشستر سيتي لملاقاة مضيفه إيفرتون غداً.
وتحدث دارين فليتشر قائد ويست بروميتش عن توتنهام قائلاً: «إنهم في حالة جيدة للغاية حالياً».
ويلتقي أرسنال، صاحب المركز الخامس، مع مضيفه سوانسي سيتي، فيما يلتقي بيرنلي مع ضيفه ساوثهامبتون، وهال سيتي (متذيل الترتيب) مع بورنموث، وسندرلاند مع ستوك سيتي، وواتفورد مع ميدلسبره، وويستهام يونايتد مع كريستال بالاس، في بقية مباريات المرحلة.