الاتحاد

عربي ودولي

مستشار سابق لحملة ترامب يقر بالكذب والاحتيال بالتحقيق حول تدخل روسي

واشنطن (وكالات)

اعترف ريتشارد جيتس المستشار السابق في فريق حملة الرئيس الأميركي دونالد ترامب أمس الأول، بالإدلاء بشهادة كاذبة وبالاحتيال المالي، موافقا على التعاون مع المدعي الخاص روبرت مولر في التحقيق المتشعب الذي يقوده في قضية التدخل الروسي في سير الانتخابات الرئاسية عام 2016.
وبذلك يكون جيتس ثالث مستشار سابق لترامب يوافق على الاعتراف بالذنب لقاء تخفيض التهم الموجهة إليه في تحقيق مولر الذي ينظر كذلك في احتمال تواطؤ فريق حملة ترامب مع روسيا، وفي إمكانية أن يكون الرئيس سعى بصورة غير مشروعة لعرقلة التحقيق الجاري.
ومع الصفقة التي عقدها جيتس في محكمة فدرالية في واشنطن لتخفيض التهم الموجهة إليه، تزداد الضغوط على شريكه السابق في الأعمال رئيس فريق حملة ترامب السابق بول مانافورت الذي لا يزال يرفض الرضوخ لمولر والإقرار بالذنب لقاء صفقة.
وقدم مانافورت بدوره شكوى ضد مولر متهما المدير السابق لمكتب التحقيقات الفدرالي (إف بي آي) بتخطي مجال التفويض الذي حددته وزارة العدل لتحقيقه. وذكرت لائحة اتهام جديدة أصدرها مولر أمس الأول بحق مانافورت أن الأخير دفع سرا أكثر من مليوني يورو (2,5 مليون دولار) إلى مجموعة من كبار السياسيين الأوروبيين السابقين لحشد التأييد لحكومة الرئيس الأوكراني السابق فيكتور يانوكوفيتش الموالي لروسيا.
وكان مولر وجه إلى جيتس ومانافورت في 30 أكتوبر عدة تهم بتبييض أموال بقيمة 75 مليون دولار والتهرب الضريبي، على ارتباط بعملهما لحساب يانوكوفيتش بين 2006 و2014.
كما اتهما بتمثيل مصالح حكومة أجنبية هي الحكومة الأوكرانية بصفة غير قانونية في سياق عملهما في الترويج لصالحها من دون التسجل لدى الحكومة الأميركية كعميلين أجنبيين.
غير أن جيتس اعترف الجمعة بتهمتين هما التآمر لاختلاس أموال من الحكومة الأميركية جراء عدم الإبلاغ بحسابات مصرفية له في الخارج، والكذب بشأن عمله كعميل أجنبي لحساب أوكرانيا.
وكل من التهمتين تعرضه لعقوبة السجن لمدة أقصاها خمس سنوات وغرامة قدرها 250 ألف دولار. غير أن العقوبة تتوقف على مدى تعاونه مع تحقيق مولر الواسع النطاق الذي ركز على أوساط ترامب بما في ذلك مساعدون حاليون في البيت الأبيض وأفراد من عائلته.
وتأتي الصفقة مع جيتس بعد صفقتين مماثلتين مع مستشارين سابقين لترامب وافقا على الإقرار بالذنب لقاء تخفيض التهم بحقهما.
واعترف كل من مستشار ترامب السابق للأمن القومي مايكل فلين والمستشار السابق لحملة ترامب في السياسة الخارجية جورج بابادوبولوس بتهمة الإدلاء بإفادات كاذبة.
كما يواجه جيتس ومانافورت تهمة منفردة قدمها مولر الخميس في محكمة بولاية فرجينيا، بالاحتيال الضريبي والمصرفي على ارتباط بكيفية إعادة الأرباح التي كانا يكسبانها في أوكرانيا إلى الولايات المتحدة.
وسجل تحقيق مولر الذي بدأ في مايو تسارعا خلال الأسابيع الأخيرة.
ووجه مولر الأسبوع الماضي التهمة رسميا إلى 13 روسيا بالوقوف خلف حملة مدعومة من الكرملين تهدف إلى التضليل الإعلامي وبلبلة سير الانتخابات الرئاسية عبر مواقع التواصل الاجتماعي.
وقرر محام يتخذ مقرا له في لندن وعلى ارتباط بروسيا الثلاثاء الماضي الإقرار بتهمة الكذب على عناصر الإف بي آي.
أما مانافورت، فلا يزال يتحدى التحقيق رافضا إبرام صفقة مع مولر. وأعلن في بيان «بمعزل عما أقر به ريك جيتس اليوم، ما زلت متمسكا ببراءتي».

اقرأ أيضا

العفو الدولية: روسيا تصعب من عمل المنظمات غير الحكومية