الاتحاد

عربي ودولي

الولايات المتحدة تعتبر الصين منافسها الأول في السيادة على الفضاء

المسبار الصيني "يوتو 2" يبدأ استكشاف الجانب المظلم من القمر

المسبار الصيني "يوتو 2" يبدأ استكشاف الجانب المظلم من القمر

بات كبار صانعي الاستراتيجيات في الولايات المتحدة يعتبرون الصين المنافس الأول لبلادهم في مجال السيطرة على الفضاء بعدما كان القلق منصباً، إبان الحرب الباردة، على الصواريخ والأقمار الصناعية السوفياتية.
وتطلق الصين، التي يقود الجيش جهودها في مجال الفضاء، حالياً صواريخ إلى الفضاء أكثر من أي بلد آخر. وأطلقت 39 صاروخاً العام الماضي مقارنة بـ31 أطلقتها الولايات المتحدة و20 من روسيا وثمانية فقط أطلقتها أوروبا.
والخميس، أرسلت الصين مسباراً إلى الجانب المظلم من القمر للمرة الأولى في تاريخ الفضاء بينما تخطط لبناء محطة مدارية خلال العقد المقبل. وتأمل، بعد عقد من الزمن، في إرسال رائد فضاء صيني إلى القمر ليكون أول من يسير على سطحه منذ العام 1972.
وتنفق الصين حالياً على برامجها الفضائية المدنية والعسكرية أكثر مما تنفقه روسيا واليابان. وقدرت منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية، الميزانية التي خصصتها الصين لهذا المجال للعام 2017 بنحو 8,4 مليارات دولار.
ويعد هذا الرقم أقل بكثير من الـ48 مليار دولار التي تنفقها الولايات المتحدة على برامجها المرتبطة بالفضاء سواء مدنية أو عسكرية، بحسب المحلل فيل سميث من شركة "برايس" الاستشارية للفضاء والتكنولوجيا. لكنه يتجاوز ضعف ميزانية روسيا المخصصة للفضاء في المجال المدني والتي تم خفضها إلى ثلاثة مليارات دولار.
وبعد تأخرهم لعقود في هذا المجال، استنسخ قادة الصين بشكل منهجي للغاية مراحل التطور الفضائي الذي حققته دول عظمى أخرى. وتمثل ذلك في إرسال أول قمر صناعي في 1970 وأول مهمة مأهولة إلى الفضاء في 2003 وأول مركبة فضائية مأهولة تلتحم مع معمل مداري في 2012 إلى جانب تشغيل نظام "بايدو" للملاحة بالأقمار الصناعية والذي يعد النظير الصيني لنظام "جي بي إس" الأوروبي لتحديد المواقع.
وقال الخبير في برامج الفضاء العسكرية لدى مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية في واشنطن تود هاريسون "في حال واصلوا هذا المسار، فسيطغون سريعاً على روسيا في ما يتعلق بقدراتهم في مجال تكنولوجيا الفضاء".
ولا تشكل الصين حالياً أي تهديد لسوق إطلاق الأقمار الصناعية التجارية، والذي لا تزال تهيمن عليه شركات بينها "سبيس إكس" الأميركية و"أريان سبيس" الأوروبية وروسيا.
ولم يطغ تقدم الصين بعد في مجال استكشاف الفضاء على الولايات المتحدة.
وبينما هنّأ مدير وكالة "ناسا" الصين بهبوط مسبارها القمري "تشانغ ايه-4"، إلا أن قانونا أميركياً صدر في 2011 يحظر التعاون فضائياً مع بكين، رغم أن الكونجرس بإمكانه تغيير ذلك.
وتكمن المنافسة الحقيقية في مجالين: على الأمد القريب -- الاستخدامات العسكرية للفضاء، وعلى الأمد البعيد -- استغلال موارد الفضاء.
ولا يزال استخراج المعادن أو المياه من القمر أو الكواكب الصغيرة، تحديداً لإنتاج وقود الصواريخ، هدفاً بعيد المنال. لكن المؤسسات والشركات الأميركية الناشئة بدأت العمل على ذلك.
وبخلاف الحال أيام الحرب الباردة، يجري غزو الفضاء بمعظمه في ظل فراغ قانوني.
  اقرأ أيضاً... المسبار الصيني يبدأ استكشاف الجانب المظلم من القمر

ففي ستينات وسبعينات القرن الماضي، تفاوضت واشنطن وموسكو على معاهدات عدة مرتبطة بالفضاء، تحديداً لضمان التعاون العلمي وحظر أسلحة الدمار الشامل في الفضاء.
وقال أستاذ قوانين الفضاء في جامعة نبراسكا-لينكولن فرانز فون در دانك إن "المعاهدات ضبابية لدرجة تجعل من الصعب التأكد من التبعات القانونية لعمليات الاستخراج في الفضاء".
وطغت على هذه المعاهدات كذلك التكنولوجيا العسكرية الحديثة على غرار معدات الليزر المضادة للأقمار الصناعية والهجمات الإلكترونية والتشويش الإلكتروني والصواريخ الأرضية المضادة للأقمار الصناعية مثل ذلك الذي اختبرته الصين في 2007.
وبينما تحتكم النزاعات على الأرض لقوانين الحرب، لا نظير لهذه القوانين في الفضاء وهو ما يترك كثيراً من الأسئلة بدون إجابات.
ففي حال اصطدم قمر صناعي بآخر في الفضاء، هل يعد ذلك "هجوماً"؟ ماذا سيكون الرد الملائم؟ يجب أن تتم حماية الأقمار الصناعية المدنية من العمليات الانتقامية، لكن ماذا عن الأقمار ذات الاستخدامات المدنية والعسكرية المزدوجة؟ وكيف ترد دولة ما على هجوم إلكتروني غير معروف المصدر؟.
وفي هذا السياق، يقول أستاذ برنامج قانون الفضاء في جامعة نبراسكا جاك بيرد "من الصعب للغاية التمييز بين السلاح وغيره في الفضاء".
وأضاف "للأسف، يصعب تصور أي نزاع مسلح كبير على الأرض لا يمتد إلى الفضاء".
وأوضح أن "الصينيين يستعدون لأي جديد قد يطرأ في المستقبل و (...) يجرون اختبارات أنظمة للتدخل في اتصالاتنا وعمليات البث التي تتم من الأقمار الصناعية إلى الطائرات المسيرة".
وقال هاريسون إن "الولايات المتحدة لا تجاري وتيرة التهديدات التي تواجهها أنظمتنا الفضائية" وهو ما يتركها عرضة للمخاطر.
في هذه الأثناء، فإن الحوار بين الولايات المتحدة والصين في هذا الشأن منعدم نظرياً، بخلاف ما كانت عليه الحال مع موسكو خلال الحرب الباردة.
وقال هاريسون "في حال وقعت أزمة في الفضاء تشمل الصين، فليس من الواضح إن كان جيشنا يعرف بمن يتصل".
لكن مراقبين آخرين أبدوا موقفاً أكثر تشكيكاً حيال تصوير الصين كخصم معاد للولايات المتحدة.
وقال برايان ويدن من "سكيور وورلد فاونديشن" أو (مؤسسة عالم آمن)، التي تتخذ من واشنطن مقراً، إن بعض أنصار وجهة النظر التي ترى تهديداً في الصين يستخدمون ذلك كوسيلة لدفع الكونجرس لتخصيص مزيد من الأموال لوكالة "ناسا".
وأضاف "يعتقدون أن ذلك سيشكل دافعاً للولايات المتحدة للقيام يما يريدون في الفضاء".
وتابع "إنهم يرون في المنافسة مع الصين مفتاحاً لإطلاق الرغبة السياسية والأموال لتمويل المشاريع التي يريدونها".

اقرأ أيضا

واشنطن ستسمح بالاحتجاز غير المحدد بوقت لأطفال المهاجرين