صحيفة الاتحاد

الاقتصادي

57 دقيقة لعبور أميركا الجنوبية عبر سكك حديد بنما



بنما سيتي-(د ب أ): بعد الخامسة مساء كل يوم تتحرك آلاف السيارات من كولون على المحيط الأطلسي عبر قناة بنما متجهة إلى بنما سيتي على المحيط الهادئ· ويفضل العديد من العاملين في منطقة التجارة الحرة بكولون أو في أحد مرافئ الحاويات الكبيرة أن يقطنوا في العاصمة البنمية·
لهذا يقطعون 80 كيلومترا يوميا عبر الطريق الوحيد الذي تفرض فيه رسوم على مستخدميه بين المحيط الأطلسي والمحيط الهادئ·
واستخدم الناس منذ قديم الزمن برزخ بنما وهو الجزء الأضيق في أميركا الشمالية للانتقال من محيط إلى آخر أولا سيرا على الأقدام ثم على ظهور الخيل ثم بالعربات التي تجرها الخيول· واكتمل تشييد خط السكك الحديدية عام 1855 مما سمح بنقل البضائع التي يصعب تحريكها من سفن على أحد الجانبين إلى سفن على الجانب الآخر·
وجانب كبير من الخط، وهو خط سكك حديد بنما الأصلي صار الآن غارقا تحت الماء· وتبحر السفن الضخمة فوق هذا الخط في رحلتها عبر قناة بنما وبحيرة جاتون التي تم إنشاؤها عن طريق إقامة سد على نهر شاجريس· وكان مقر قيادة خط السكك الحديدية في بنما الذي كان يتحكم في الحركة المرورية للقطارات عبر برزخ بنما (الذي كانت تسيطر عليه بوليفيا آنذاك) في مبنى أصبح الآن فندق واشنطن·
وفي تلك الأيام كان أسرع الطرق التي تربط بين سان فرانسيسكو ونيويورك وأكثرها ملاءمة تمر عبر بنما· وأثبتت سكك حديد بنما نجاحها حتى أن أسهمها في وقت من الأوقات كانت الأعلى سعرا في بورصة نيويورك· وفي عام 1913 وقبل أن تبدأ قناة بنما العمل كانت السكك الحديدية تقل ثلاثة ملايين راكب وأكثر من مليوني طن من البضائع·
ومن دون هذا الطريق وقدرته على النقل كان من الممكن ألا يتم بناء القناة أبدا· واستؤنفت خدمات الركاب على مستوى متواضع قبل ست سنوات فقط·
ويتحرك قطار واحد مجهز بشكل فاخر من بنما سيتي إلى كولون صباحا ثم يعود مساء· ويستغرق وقت السفر 57 دقيقة وهو أسرع طريقة للانتقال من محيط إلى آخر· ويمكن أن تستغرق قيادة السيارة لهذه المسافة ساعتين أو أكثر لان الطريق غالبا ما يكون مزدحما·
أما السفن التي تستخدم قناة بنما فتستغرق ثماني ساعات بعد الانتظار أياما لدخول المجرى المائي· وما أن يغادر القطار المحطة حتى يبدأ الركاب ومعظمهم من تجار المنطقة الحرة في كولون فتح أجهزة الكمبيوتر الشخصي حيث أن العربات مكيفة الهواء مكان مثالي لوضع التفاصيل النهائية مع المشترين والشركاء ولمقارنة الأسعار وتقديم العروض·