دنيا

المردي.. رائد الصحافة الحديثة في البحرين

الملك حسين  يتحدث مع المردي بحضور خليفة بن سلمان

الملك حسين يتحدث مع المردي بحضور خليفة بن سلمان

في الأدبيات البحرينية الخاصة بالصحافة تكثر الإشارة إلى عبدالله الزايد كرائد للصحافة البحرينية، وهذا اللقب يستحقه الرجل عن جدارة ليس لأنه كان أول من أصدر صحيفة في البلاد تحت اسم «جريدة البحرين»، متأثراً في ذلك بما شاهده وعاصره في بلاد الهند، حيث عاش ردحاً من الزمن فقط، وليس لأنه جند صحيفته للإصلاح بصوت مسموع وفتح صفحاتها لكل المبدعين وحملة الأقلام البحرينيين والخليجيين فحسب، وإنما أيضاً لأنه جلب لصحيفته مطبعة من الهند بحرا لتصبح أول مطبعة في البحرين قادرة على طباعة الصحف، وهو ما كان محالاً أن تفعله «مطبعة البحرين» الحجرية القديمة التي تأسست عام 1913 على يد ميرزا جواهري وشريكه أحمد عبدالواحد فلامرزي.

صحيفة البحرين الأولى هذه صدرت في 31 مارس 1939 أي قبل اندلاع الحرب العالمية الثانية بنحو ستة أشهر، «جريدة يومية سياسية أدبية علمية جامعة تصدر مؤقتاً كل أسبوع»، غير أنها بقيت أسبوعية حتى تاريخ احتجابها في يونيو 1944، بسبب ظروف الحرب وصعوبة استيراد الورق.
وإذا كان الزايد هو رائد الصحافة البحرينية القديمة ومؤسسها الأول، فإن محمود المردي هو ملكها ليس لأنه خرج بها من الجمود والنسيان فحسب، وإنما أيضاً لأنه امتلك شجاعة خوض تجربة كان يعلم أنها محفوفة بالمخاطر، خصوصاً وأن البحرين كانت آنذاك مرتبطة بمعاهدات الحماية البريطانية المقيدة لحرية الرأي.
ولهذا لا نبالغ لو قلنا إن الحديث عن المردي هو حديث عن تاريخ البحرين في الثقافة والاستنارة وصناعة الإنسان وبناء الذات بعصامية فريدة.

المطالعة والقراءة
ولد محمود محمد المردي سنة 1924 بالمنامة، وعاش طفولته وصباه في «فريج الفاضل» أحد أشهر أحياء العاصمة ومكان سكنى عائلاتها التجارية، وأنهى دراسته الابتدائية بها دون أن يتجاوزها إلى مراحل التعليم الأخرى، لكنه سعى إلى تثقيف نفسه من خلال المطالعة والقراءة المكثفة بالعربية والانجليزية وحضور مجالس كانت حافلة بالسجالات والحوارات السياسية والأدبية.
ولهذا السبب الأخير غدا المردي علما من أعلام الفكر والثقافة في البحرين دون شهادات أكاديمية.
ذكر ذات مرة الفنان المسرحي البحريني يوسف قاسم الخاجة، الذي عاش هو الآخر في «فريج الفاضل»، أن المردي في طفولته كان يخرج من منزل والديه وما أن يرانا حتى يعود من حيث أتى خوفاً من أن نعتدي عليه بالضرب.. غير أن هذا الطفل الخائف نفسه سوف يكبر وتكسبه التجارب درجة عالية من المناعة ضد الخوف، بل ويستأسد ضد من أرادوا قتل طموحاته الصحفية.. فكلما تُغلق له صحيفة، يسارع بمساعدة أصدقائه، بإصدار صحيفة جديدة تحت مسمى مختلف ليواصل رسالته.
في أغسطس 1950 بدأ المردي أولى خطواته في بلاط صاحبة الجلالة، وذلك حينما دفعه حماس الشباب للاتفاق مع خمسة من أصدقائه على تأسيس مجلة «صوت البحرين» التي تولى فيها منصب سكرتير التحرير.
في هذا السياق كتب بقلمه حول فكرة المجلة والعقبات التي واجهته ما مفاده طبقاً لما ورد في كتاب «مؤسسو ورواد الصحافة في مملكة البحرين» من إعداد د. منصور سرحان (ص 28 30) أن الفكرة نشأت غامضة لكنها تبلورت بعد مناقشات طويلة في إصدار «صوت البحرين» دون تحديد كيف وأين تتم طباعتها أو ما إذا كان مسموحاً بذلك، لذا واجهت الفكرة مصاعب كثيرة لجهة التنفيذ رغم تعاون السلطات ومباركة الخطوة، حيث لم يكن بمقدور مطابع البحرين آنذاك إخراج المجلة بالشكل المطلوب، فيما أصرت مطابع الكويت على إخضاع موادها لقلم الرقيب، ولم ينقذ الفكرة سوى عزيمة الشباب واستعدادهم للعمل وتقصي الأخبار وموافاة المجلة بها.
التحدي على أن تجربة المردي الصحفية الأولى لم تستمر إلا إلى 1954، ففي ذلك العام توقفت «صوت البحرين» عن الصدور، لكن المردي المجبول على عدم الاستسلام وجد إشباع نهمه الصحفي وتحقيق رسالته في مشروع كان قد تم تدشينه في نوفمبر 1952 على يد شركة مساهمة مكونة من أحمد يتيم وعلي سيار ويوسف الشيراوي وناصر بوحيمد إضافة إلى المردي نفسه. ولم يكن هذا المشروع سوى جريدة «القافلة» التي تولى أحمد يتيم فيها منصب المدير المسؤول فيما تولى علي سيار منصب سكرتير التحرير.
وكان المردي قد تولى كتابة افتتاحية العدد الأول من «القافلة» فذكر أن توجهات الجريدة مركزة على الوحدة الوطنية والتكاتف في ظل ما يعتري العالمين العربي والإسلامي من ضعف وتفكك، مشيراً إلى أن القافلة ليست سوى رمز لوصل الماضي بالحاضر وخلق انتفاضة في وعي شعوب الشرق للضرب على أيدي العابثين بوحدته.
والحقيقة أن «القافلة»، التي قالت عن نفسها إنها جريدة جامعة تصدر مرتين في الأسبوع، تكفلت خلال مسيرتها القصيرة التي لم تستمر إلا إلى 1954 بتوعية البحرينيين وتزويدهم بأخبار الوطن العربي وقضاياه، وتشجيعهم على نبذ الطائفية، إلى جانب الدعوة إلى إنشاء ناد للسيدات، والوقوف سندا لمجلة صوت البحرين. بعد إيقاف الإنجليز لمجلة «صوت البحرين» وجريدة «القافلة» في العام نفسه، لم ييأس المردي وأصدقاؤه، وواجهوا التحدي بالتحدي، الذي تجسد هذه المرة باتفاقهم في سنة 1955 على إصدار جريدة «الوطن» التي كانت صورة طبق الأصل من «القافلة» لجهة الأهداف والغايات النبيلة. وآية ذلك أن المردي كتب في عددها الثالث 1 يوليو 1955: «لقد اضطررنا تحت إلحاح القراء وأبناء الشعب على اختلاف ميولهم أن نعود لإصدار (الوطن) كوصيفة للقافلة التي احتجبت.. قبلنا أوضاعاً جائرة غير مألوفة في الضغط علينا لسلبنا أعظم ما منّّ الله به على عباده من نعمة ليس للحياة معين بدونها.. وهي الحرية».

الهبة الشعبية
من سوء حظ «الوطن» أن ظهورها كان قبل عام واحد فقط من الهبة الشعبية البحرينية ضد سلطات الحماية البريطانية بعد العدوان الثلاثي على مصر، إذ لم يستسغ الإنجليز وجود صحيفة محلية تجيّش الجماهير ضدهم، وتنتصر لمصر وزعيمها جمال عبدالناصر، وتروج لأفكار معادية للاستعمار، فكان القرار في 1956 بإجهاض مشروع المردي الصحفي الثالث.
ومرة أخرى نجد المردي يرفض الاستسلام بدليل أنه قام في أوج تلك الحقبة المعروفة بالاحتقان بإصدار جريدة أطلق عليها «الشعلة» وتولى رئاسة تحريرها.
صحيفة الشعلة هذه لم يكن نصيبها بأفضل من سابقاتها، بل إنه لم يصدر منها سوى عدد وحيد مازال مفقوداً. والسبب هو أن المردي كتب مقالا اتهم فيه أحد موظفي دار الاعتماد بأنه جاسوس (أو شيء من هذا القبيل). وبطبيعة الحال لم يكن ذلك مقبولا فتعرضت الجريدة للإغلاق في يوم صدورها. أوقف الإنجليز في 1956 كل أشكال الإصدارات الصحفية بصورة شاملة. وعليه لم يكن هناك مجال للمردي للعودة إلى بلاط صاحبة الجلالة إلا في 1965 أي حينما تغيرت أحوال البلاد وكان هناك قانون للصحافة تم إصداره في منتصف العام المذكور.
وقتها كان المردي قد راكم خبرة صحفية وثقافية من تجاربه السابقة، علاوة على خبرة شخصية تنظيمية ومالية ولغوية إنجليزية من وظائفه المكتبية في شركة بابكو النفطية ودائرة المعارف، وعمله في السعودية في فرع البنك البريطاني للشرق الأوسط بالخبر مع زميله علي سيار الذي رافقه إلى هناك لكنه لم يستمر طويلاً فيها، وفضل الانتقال منها إلى الكويت.

الأضواء
استغل المردي ما تكوّن لديه من خبرات وعلاقات، علاوة على قانون الصحافة الجديد، فأطلق في سبتمبر 1965 تجربته الصحفية الخامسة جريدة «الأضواء» الأسبوعية بعد الحصول على الترخيص اللازم، والتي تولى رئاسة تحريرها، فيما كان كتابها من الأقلام المحلية والخليجية والعربية، وكان موظفوها من ذوي الخبرة من لبنان ومصر والعراق.
والحقيقة أن «الأضواء» (توقفت عن الصدور عام 1993) وهي باكورة العمل الصحافي المنتظم في البحرين، بل مدرسة تخرج فيها العديد من الأسماء البارزة في عالم الإعلام، ومنهم وزير الإعلام الأسبق والمستشار الحالي لجلالة الملك للشؤون الصحفية نبيل الحمر الذي قال عن المردي: كان قدوتنا ومثلنا الأعلى، وكنا نشبهه بالأستاذ محمد حسنين هيكل في كتاباته، حيث كان للمرحوم مقال أسبوعي بعنوان «كلمات لا تنقصها الصراحة».

قمة النضج
وبقراءة متأنية لافتتاحية العدد الأول من «الأضواء» نجد أن المردي كان قد أصبح وقتذاك أكثر نضجاً وأقرب إلى الواقعية وأبعد عن الشعارات الرنانة، لذا نراه يكتب: «القارئ في البحرين واع مدلل، تعود على أن تزف إليه الجرائد على طبق ملتهب، يحرق الأصابع..
وبقدر اهتمامه بأن تكون الوجبة دسمة، غنية بالفيتامينات، يكون اهتمامه بأن تكون «البهارات» فيها حارة المذاق، حارقة، تدمع عيناه منها، ولا بأس إنْ قلت عناصر التغذية في الوجبة على حساب كثرة البهارات (...) وأعترف بأني قد أخذت على عاتقي مهمة شاقة خطرة، وهي أن أغيّر ذوق القارئ، أو أنْ أبلور ذوقه على الأصح، ليبحث معي عن الفيتامين في الوجبات قبل البهارات، أو بمعنى أوضح، ليبحث معي عن العمق في رسالة الصحافة الجادة الهادفة، قبل البحث عن زخرف القول وبهرجه بأسلوب الاستثارة، واستعداء الناس على الناس أو الطبقات على الطبقات».
حققت «الأضواء» نجاحاً باهراً، ودخلت منافسة في استقطاب القراء مع صحيفة سياسية مماثلة كانت قد ظهرت على السطح آنذاك «صدى الأسبوع» التي ترأس تحريرها علي سيار.
ولعل أحد عوامل نجاحها كان تزامن ظهورها مع إعلان بريطانيا عزمها على الانسحاب من الخليج، وتسارع الجهود لإقامة كيان اتحادي من تسع إمارات من ضمنها البحرين، ووصول بعثة الأمم المتحدة لتقصي الحقائق بخصوص رغبات الشعب البحريني حول مستقبل البحرين السياسي والسيادي، ثم قيام البحرين ككيان عربي خليفي مستقل فالشروع في الإعداد لانتخابات المجلس التأسيسي فانتخابات أول مجلس وطني. كل هذه الأحداث المتلاحقة تعامل معها المردي بصراحته المعهودة القائمة على فلسفة كان يرددها هي «أنك من الممكن أن تجرح ولكن لا تدمي».

أضواء الخليج
شعر المردي أن الأحداث تتسارع ولا تستطيع «الأضواء» ملاحقتها وعرضها للجمهور في الوقت المناسب كونها تصدر مرة في الأسبوع، فهداه تفكيره إلى إصدار صحيفة يومية إلى جانب «الأضواء»، وبالفعل أصدر في الأول من نوفمبر 1969 أول جريدة بحرينية يومية تحت اسم «أضواء الخليج»، وكانت تصدر خمسة أيام في الأسبوع وتتوقف الخميس والجمعة تحل محلها «الأضواء» الأسبوعية. غير أنه لم يكتب لها النجاح المأمول لتأخرها في الصدور لأسباب فنية مطبعية، وأخرى متعلقة بالكوادر المدربة على «مهنة المتاعب»، فتوقفت عن الصدور في نهاية أبريل 1970، فيما واصلت «الأضواء» الأسبوعية الصدور، مع توجيه المردي كامل طاقته نحو تعزيزها عبر استقدام أسماء صحفية من الخارج للعمل معه مثل نهاد قصب من لبنان، وحافظ إبراهيم من مصر، واستثمار جهود الصحفي البحريني القدير محمد الماجد للعمل كمدير للتحرير.
مشكلة المردي المزمنة كانت شعوره بأن البحرين ليست أقل من الدول الأخرى التي تصدر صحفاً يومية، لذا ظل يحلم إلى أن أشرقت سنة 1976، ففيها تمكن من إصدار «أخبار الخليج» كأول صحيفة بحرينية يومية منتظمة الإصدار حتى اليوم.
ولم يمض سوى عامين على الحدث حتى كان المردي يحقق إنجازاً آخر هو إصدار Gulf Daily News كأول صحيفة بحرينية يومية بالإنجليزية وقد تولى رئاسة تحريرها إلى جانب «أخبار الخليج» حتى تاريخ وفاته عام 1979، وحرص فيها على أن تكون صوت البحرين الموجه للجاليات الأجنبية بهدف إطلاعهم على القضايا العربية والمحلية وما يدور حولهم.
الذين عرفوا المردي عن كثب يجمعون على وطنيته الصادقة، ومشاعره الدافئة، ونضجه الفكري، وسعة اطلاعه، وبساطة شخصيته، على الرغم من مظهره الخارجي المهيب الموحي بالأرستقراطية بسبب نظاراته السوداء وغليونه الأنيق. فقد وصفه ذات مرة سفير البحرين الأسبق في الصين حسين راشد الصباغ، الذي عمل معه، بصاحب الشخصية البسيطة الهادئة الحانية التي سرعان ما يألفها المرء حينما يتوغل في أعماقها.
ووصفه الإعلامي السابق خليل إبراهيم الذوادي في حديث له لجريدة الأيام (27/‏‏‏‏10/‏‏‏‏2014) بأنه كان «إنساناً كريماً جداً ومحباً للخير وودوداً ومتعاوناً مع الجميع، وكان على تواصل مع كل الأطياف والفئات وكانت أبوابه مفتوحة، كما كان دائماً داعماً ومسانداً لصحفييه».
أما رفيق دربه الصحفي علي سيار، الذي تعرف عليه من خلال عملهما سوياً في بنك إيران والشرق الأوسط (البنك البريطاني لاحقاً)، حينما كان المردي يشغل منصب معاون لعبدالعزيز الشملان المدير التجاري للبنك، ثم توثقت صلتهما حينما انتقلا إلى الخبر، وتقاسما فيها السكن والطعام وكتب القراءة، وطغت عليهما اهتمامات وميول أدبية وشعرية متشابهة، فينقل عنه الشاعر علي الشرقاوي في مقال له بصحيفة الوطن البحرينية (4/‏‏‏‏1/‏‏‏‏2013) قوله: «في مرحلة من مراحل العمر أقمنا معاً في بيت واحد.. كان ذلك في الخبر بالمملكة العربية السعودية، حين أقنعني، وكان يشغل آنذاك منصب المدير التجاري بالبنك، ذات البنك الذي عملنا فيه معاً في البحرين.. كنت أيامها التحقت بالعمل مترجماً في حكومة المملكة العربية السعودية بمنطقة المشعاب، حيث كان خط التابلاين الذي بدأ العمل فيه تحت التشييد، وأثناء واحدة من الإجازات النادرة التي التقيت فيها محمود أقنعني بالعمل معه في البنك بالخبر، ووافقته دون تردد.. في سنوات العمل معاً هناك، تجذرت علاقتي به لدرجة لم نكن نفترق فيها عن بعضنا، كان العمل يجمعنا، وكان السكن في بيت واحد يجمعنا، وحتى حين كنا نذهب إلى البحرين في إجازاتنا الأسبوعية القصيرة، كنا نذهب معاً ونعود سوياً».
ويضيف سيار: «وما لا يعرفه أبناء هذا الجيل عن محمود ربما هو أنه يتمتع بصوت جهوري عذب ولغة عربية سليمة، وكانت هذه الصفات تجعله الوحيد الذي يلقي قصائد الشعر في جلساتنا نحن الاثنين، أو مع الآخرين من أصدقاء تلك الفترة».

تعدد المواهب
من جوانب التعدد في شخصية ومواهب المردي اهتمامه بالمسرح البحريني ومحاولته مع ثلة من أصدقائه الارتقاء به وبعثه وفق أصول جديدة من بعد نشاط توقف في الأربعينيات قاده عبدالرحمن المعاودة في المحرق، وإبراهيم العريض في المنامة.
ومما يذكر أن المردي أخرج في عام 1943 مسرحية «لولا المحامي» التي كتبها اللبناني سعيد تقي الدين سنة 1923 وقدمها على مسرح جامعة بيروت الأميركية. وفي محاولة من المردي لترغيب الجمهور بالفن المسرحي نشر إعلاناً في جريدة «البحرين» قال فيه: «لولا المحامي..
رواية أدبية اجتماعية غرامية موسيقية، اختيرت لما تنطوي عليه من معان إنسانية. إننا إذ نحث الجمهور على مشاهدتها فإننا في الوقت نفسه نهيب أن يسارعوا إلى مشاهدة صورة من صور الحياة الناطقة بكل معاني الإنسانية».
كما كانت للمردي اهتمامات رياضية تمثلت في دوره البارز لجهة دمج نادي النسور الرياضي مع النادي الأهلي عام 1977 حينما كان رئيساً للنادي الأهلي، حيث قاد عملية الدمج بسلاسة واقتناع ووفق صيغة التنازلات المتبادلة، وسعى لتأمين الدعم الرسمي اللازم وضمان الحصول على المنشآت والمرافق الرياضية اللائقة.