أخيرة

اكتشاف أقدم نبتة متحجرة على الإطلاق

اكتشف علماء في الهند أقدم نبتة متحجرة معروفة على الإطلاق تعود على ما يبدو لنوع من الطحالب الحمراء وعمرها 1,6 مليار سنة.


وأوضح هؤلاء الباحثون الذين نشرت أعمالهم في مجلة «بلوس بيولوجي» الأميركية أن هذا الاكتشاف يدفع إلى الاعتقاد بأن الحياة المتعددة الخلايا بشكلها المتقدم وُجدت على الأرض قبل فترة أطول مما كان يُعتقد سابقًا.


كذلك فإن المتحجرة الهندية أقدم بأربعمئة مليون سنة من الطحالب الحمراء المتحجرة التي عثر عليها في وقت سابق وهي الأقدم على الإطلاق للنبتات المتحجرة.


هذه الخلاصة قد تدفع إلى إعادة النظر في تأريخ شجرة الحياة.


وعثر هؤلاء العلماء على النوعين من المتحجرات التي تشبه الطحالب الحمراء في صخور رسوبية محفوظة بشكل استثنائي في تشيتراكوت في وسط الهند.


وقد تمكن العلماء من رؤية البنى الداخلية للخلايا بينها رزم خيوط تشكل الجزء الكثيف الذي يميز الطحالب الحمراء.


وأوضح الأستاذ الفخري في علم الحفريات الحيوانية في المتحف السويدي للتاريخ الطبيعي ستيفان بينغتسون وهو أحد القائمين على هذا الاكتشاف «لا يمكننا التيقن بالكامل من أننا أمام طحالب حمراء مع عينات بهذا القدم لم يتبق فيها حمض نووي لكن سماتها مرتبطة بشكل الطحالب الحمراء وتركيبتها».


وتعود الآثار الأولى للحياة على الأرض إلى ما لا يقل عن 3,5 مليار سنة.


وكانت هذه كائنات أحادية الخلايا وهي خلافاً لحقيقيات النوى، وهي أجسام متعددة الخلايا (حيوانات ونباتات وفطر)، لا تضم أي نواة.


وقد أصبحت أجسام كبيرة من حقيقيات النوى موجودة على نطاق واسع في مراحل لاحقة في تاريخ الكوكب، قبل حوالي 600 مليون سنة مع اقتراب الانتقال الى عصر الحياة الظاهرة (دهر البشائر).


وكانت اكتشافات أول الأجسام لحقيقيات النوى المتعددة الخلايا متفرقة ويصعب تحليلها ما عقد مهمة العلماء لإعادة تشكيل شجرة الحياة وتأريخها.


وقال بينغستون «يبدو أن عصر الحياة الظاهرة بدأ في وقت أبكر بكثير مما كنا نعتقد».


هذا النوع من الطحالب الحمراء كان عالقا في تشكيلات كلسية موجودة في رواسب من الفوسفوريت عمرها 1,6 مليار سنة.


وتمكن الباحثون من مشاهدة داخل الطحلب بواسطة التصوير المقطعي المجهري بالأشعة السينية الذي يوفر صورًا بالأبعاد الثلاثية.


ورصد الباحثون في كل خلية من العشبة البحرية القديمة ما يشبه أجزاء من البلاستيدات الخضراء حيث تحصل عملية التركيب الضوئي في النباتات.